zaterdag 25 juli 2009

‘DE JONGEN DIE LEEFDE’ DOOD

LONDEN - Harry Potter (28), wereldberoemde tovernaar, is gisteren dood aangetroffen in een bezemkast onder de trap van een luxe eensgezinswoning in een suburb van Londen. Het nieuws over de dood van deze immens populaire jonge tovenaar verspreidde zich de afgelopen uren zo bovenmatig snel over zowel de tovenaars- als de echte wereld, dat veel mensen het het met een wild gerucht verwarden. “Waarheden,” Zo meldt praatdeskundige en professor van nieuwsmedia Albert Y. Adda, “komen vrijwel nooit zo snel aan het licht. Dit nieuws had alle lichtsnelheid overstijgende karakteristieken van een roddel.” Maar een roddel was het niet, zo beaamden de vele lijkschouwers die door C.S.I. London op de zaak gezet waren, want het lichaam dat een nog amper van de schok bekomen huisvrouw een dag geleden in haar bezemkast vond, behoorde toch echt Harry Potter toe. Meer na de break.

Break.

“Het was een rustige dag, zoals elke dag. Mijn man was op kantoor ziet u, dat doet hij elke dag. Dus ik was aan het schoonmaken, zodat hij niet boos hoefde te worden als hij thuis kwam. Hij repareert altijd zelf wat hij kapot slaat hoor, maar in een self-help cursus die ik met vriendinnen doe hebben we geleerd preventief te denken,” Terwijl ze een langzame zucht probeert te vermommen als alledaags ademhalen kijkt ze naar de deur van haar bezemkast, “Ik deed de deur open, want in die kast bewaar ik m’n bezems. Ik deed de deur open en daar lag hij.”
Naakt, zo gaven woordvoerders van de ster pas later toe. Hoe het jonge idool precies in de bezemkast beland is is nog niet bekend, noch hoe hij vervolgens is overleden. “Het was,” zo uitte de manager van zijn betraande weduwe Ginny, “Bij zijn naasten al een tijd bekend dat hij experimenteerde met het foute soort magie. Hij brouwde geestverruimende drankjes die hij in Chocolate Frogs injecteerde. Zo kreeg hij ze ongemerkt langs de douane van het Ministry of Magic. Dit leverde hem een verslaving op waardoor hij onvoorzichtig werd, het ministerie ontdekte zijn illegale zaken en stuurde hem een maand naar Azkaban. Dat was een donkere tijd voor Harry. Na het uitkomen van het laatste boek over zijn leven werd de hype wat minder, en kwam hij ook geestelijk wat meer tot rust, echter bij de release van alweer de zesde film stonden rijen fans wederom voor zijn huis te gillen en vergreep hij zich opnieuw aan zijn verslavende Chocolate Frogs. Nadat zijn naasten hem een laatste maal getracht hadden hier vanaf te helpen door op hem in te praten is hij de toverwereld uitgevlucht en heeft hij enkele dagen door de straten van het echte Londen gezworven.”
Wat er precies daarna gebeurd is weet niemand, maar terwijl de patholoog-anatoom in leiding van het onderzoek wacht op de zogenaamde ‘Tox Reports’ wordt er druk gespeculeert. De Story en De Telegraaf meldden deze ochtend dat Harry Potter vermoord zou zijn door Cho Chang, zijn ex, boos omdat hij allimentatie weigerde te betalen voor de vier zoons die hij bij haar verwekt zou hebben. Het NRC schreef echter dat het mogelijk zelfmoord betrof, met als voornaamste reden zijn verdriet dat zijn intellectueel erfgoed via kinderboeken en Hollywood films tegen zijn wil voer voor het plebs geworden zou zijn. Het Parool en De Volkskrant zetten echter hun kanttekeningen bij beide statements, maar melden daardoor uiteindelijk helemaal niks.
Harry Potter's eigen woordvoerder opperde dat hij uit sentimentele redenen de bezemkast van het nietsvermoedende huis had opgezocht.
Warner Brothers, distributeur van de Hollywood films in kwestie, liet kort geleden weten de verfilming van het zevende boek in twee delen uit te brengen, “maar niet vanwege geld, hoor”, meldde nu het incident enkel: “De 160 miljoen dollar die de kaartverkoop het bedrijf in het eerste weekend na de premiere van het recentste deel in de serie opgeleverd heeft is een mooi eerbetoon aan het nalatenschap van een veelbewogen leven.” Ze weigerden een uitgebreider statement te doen.

J.K. Rowling, bekend van o.a. haar werk als Harry Potter’s officiële biograaf en van het winnen van een lange rechtzaak tegen Steve Vander Ark (Harry Potter’s onofficiële biograaf), zag haar werk weer in opspraak komen na het nieuws van Harry’s overlijden. Haar boeken zijn veelvoudig beschreven als “gemakzuchtige uitbuitingen van een matig idee” (Gilde der Literatuur), “Wel erg lang hoor” (Opvoedingsstichting ‘Lees wat je kind leest’), “kinderpulp” (Christopher Tolkien) en “Het supervetste dat ik ooit heb gelezen” (www.demeningvandedoelgroep.eu), maar het laatste deel eindigt met een hoofdstuk dat zich rond 2018 afspeelt, waarin Harry, nog immer getrouwd met Ginny Weasley, zijn kinderen bij de trein naar toverschool Hogwarts afzet. “Een toekomstdroom, meer dan een toekomstbeeld,” merkt Rowling op, “Dit was het 2018 waar Harry op hoopte en naar uit keek en het was een 2018 dat tot gistermiddag had kunnen gaan bestaan.” Op de vraag over of ze het schreef omdat happy endings goed verkopen laat ze zich niet uit. Ook over de vraag wat ze vind van het feit dat uitgeverij Bloomsbury het zevende boek uit de serie opnieuw gaat uitgeven met een vernieuwd waarheidsgetrouw einde is ze kort: “Het is niet mijn beslissing geweest, maar als ik er geld aan verdien gaat dat naar de SSS (Snoepverslaving moet Stoppen Stichting), voor onderzoek naar Chocolate Frogs en hun invloed op het studeer-, leer- en denkvermogen van de tovenaarsjeugd.” Ze knikt zet haar leesbril weer op en draait zich terug naar de Apple computer op haar bureau, in de schrijfkamer van haar ruime villa in het Engelse landschap, “Harry Potter is een bijzonder persoon geweest en dat zal hij voor altijd zijn. Hij was de enige persoon wiens leven zo veelbewogen was dat zijn biografie per levensjaar een los boek nodig had, dat kunnen we over zelfs Jezus niet zeggen. Alles wat ik tracht is dat te eren.”

Het waren zware jaren. Niet alleen voor Harry Potter zelf, maar niet in z’n minst ook voor Daniel Radcliffe, ‘s werelds beroemdste Harry Potter Impersonator. Hij maakte, na enkele onsuccesvolle jaren als Potter-clown op kinderfeestjes, furore met zijn rol als Harry Potter in de gelijknamige filmserie, die het leven van de tovenaar sinds de premiere van de eerste film (Harry Potter and the Philosopher’s Stone) in 2001 ook bekend maakte bij de kinderen die geen boeken lezen. Radcliffe, die zich momenteel voor drie maanden opgesloten heeft in een tent in the middle of nowhere in het Britse platte land om zich in te leven voor de zevende en laatste film uit de serie, weigerde zich over de dood van de echte Potter uit te laten en zijn agentschap zei niet veel meer dan dat er “altijd een stuk van Potter zal doorleven in Radcliffe.” Een uitspraak die vermoedelijk geleid heeft tot het twijfelachtige Weekend artikel “Radcliffe zwanger?”.
Meer bereid om met ons te spreken was Mickey Mouse, woordvoerder van Disney (concurrent van Warner Bros.) en producent van de Narnia Serie (gestopt na 2 films vanwege matig succes). Mouse, die in 1940 in de film Fantasia al een tovenaarsleerling naar het witte doek bracht, liet in een persconferentie weten dat “het nu eenmaal zo gaat. Leerlingen zijn populair, zeker als ze iets leren dat het publiek niet kan. Of ze nou Mickey, Skywalker of Potter heten.” Ook deed hij, in een laatste poging de aandacht van zijn publiek bij zich te houden, een uitspraak over de kanttekeningen van kindster zijn, en liet hij weten dat hij “het wel had zien aankomen, immers, Culkin en dat joch van The Sixth Sense zien we ook nooit meer.” Een statement dat beaamd werd door de oprichters van de populaire site www.whenwillsaoirsegetpissedinpublic.co.uk.

Terwijl de geliefden van wijlen Harry Potter in de vroegste stadia van hun rouwproces gaan vraagt, aan de andere kant van Groot Brittanië, Paul McCartney zich af wat er met de uitgeefrechten van Harry Potter’s boeken, die tot voor kort in handen waren van eveneens wijlen Michael Jackson, gaat gebeuren.